美国经济学家:中国足球烂日本韩国要背锅!

:乌拉圭vs葡萄牙、法国vs阿根廷、巴西vs墨西哥,英格兰比利时中的小组第1vs日本

下半区:西班牙vs俄罗斯、克罗地亚vs丹麦、瑞典vs瑞士,英格兰比利时中的小组第2vs哥伦比亚

而距离上一次中国队进入小组赛,竟然都已经16年了,感觉小伙伴们是早就已经放弃了出线的奢望,今年吐槽都比往届少了些……

但是这不代表歪果仁忘记了中国队的世界杯之梦!就在周四,著名的美国金融新媒体网站Quartz就刊登了这么一篇文章▼

不过顺着文章往下读一读,发现这竟然不是外媒小编一贯的主观唧唧歪歪,而是一篇新鲜出炉的学术研究报告!

原来,一位名叫史蒂芬·西曼斯基(Stefan Szymanski)的美国经济学教授,用量化分析的方式,研究了一下国家经济实力同对应足球国家队体育实力之间的关系。

话说这位西曼斯基教授在美国当代经济学领域也算是小有名气的人物,除了在密歇根大学任职外,还以合著者身份出版了畅销书《足球经济学》(Soccernomics),曾经登顶亚马逊书店商业经济类销量排行榜。

西曼斯基教授和《足球经济学》封面。(图片来自Twitter & Amazon UK)

而这次西曼斯基跟另一位名叫梅拉妮·克劳斯(Melanie Krause)的同行一起发布的最新文献,就是基于经济学中的“收敛”(convergence)概念来研究国际足球赛事中各国队伍成绩的变迁。

简单解释一下,“收敛”这个概念运用到国家或企业等层面,指的就是相对落后的经济体,可以通过复制成功经济体的发展途径和手段,通常能够比后者经济发展得更快,并最终迎头赶上。

这在歪果仁看来,可不就是说的以中国为代表的发展中国家吗……更何况中国成为世界第二大经济体这些年,稳坐第一宝座的美国人对于“会不会被中国超过”这件事,自然是盯得更紧了。

扯远了,总之西曼斯基和克劳斯这俩美国经济学家,就通过对1950-2014这64年间国际足球赛事数据的统计,来分析足球这项竞技运动中,各国之间是否存在“收敛”现象,以及足球队和所属国家经济实力之间的相关性。

西曼斯基和克劳斯发现,从整体上来看,全世界“足球弱队”都在不断提升水平中,并且符合“收敛”现象的特征:进步速度都比“强队”快。

两位经济学家的解释是,这得益于“全球化”在足球方面的体现:弱队可以聘请经验丰富且自带最先进训练手段的外国教练来“操练”本国运动员,同时鼓励球员们加入外国球队来学习技巧和战术。

而这第一级结论对于中国足球的另一个好消息就是:当一国经济和人口数量增长的时候,即使不用在体育上额外投资,国际赛事中的足球成绩也是普遍有所改善的。

第二个结论对中国而言就不是什么好消息了:所谓的足球式“收敛”,在欧洲和南美明显比其他大洲要明显得多;也就是说,这些年实现了从弱队到强队“逆袭”的国家,都集中在欧洲和南美。

西曼斯基和克劳斯分析说,这和国家经济发展中的“区域一体化”现象如出一辙:即使在全球化背景下,任何国家的经济发展都还是最依赖同邻国的贸易往来,并且区域最高水平对各国发展速度都有所影响。

所以,和总跟德法这种欧洲强队切磋、因此快速成长的波兰队比起来,大部分时候只能跟日韩打打的中国,进步自然没那么快,毕竟日韩这种亚洲强队在欧洲天团面前还是没那么能打的,有点类似“天花板理论”的意思。

最后这一级结论对中国队而言,可以说是坏消息了:64年的研究跨度里,曾经在世界杯上夺冠的球队,全都是来自欧洲和南美。

这验证了经济学中的另一个理论:“中等收入陷阱”(middle-income trap)。根据该理论,经济落后的国家如果单凭模仿先进国家的生产模式,无法保证长期高速提升,并且往往在没能步入发达国家行列的时候就止步不前,印尼、阿根廷就是两大经典案例。

所谓的“中等收入陷阱”,在一部分经济学研究者看来就是上图这么个“想努力都没可能”的状态。(图片来自YouTube)

映射到足球上,就像一个初次打入国际比赛的球队很有可能0-10输得一塌糊涂,但可以通过组织有效防线、模仿对手的基本技巧而很快把差距缩小,偶尔还能逼平甚至战胜强势对手。然而一旦弱队达到了基本水准,再想要“飞升”就不是这么简单的事情了。

简单解释就是:学渣想要摆脱学渣身份很容易,但学霸不是随便谁都能养成的啊!

而对于中国这么一个在奥运会各种担任项目上能够这么多年都保持越来越强劲的进步效率的国家,在足球运动上却明显“发育迟缓”,西曼斯基分析认为中国足球缺的不是财力、体力或者学习能力,而是在战术上缺乏创造力和随机应变的能力。

不要认为他这是在故意嘲讽中国,因为西曼斯基表示,美国足球也面临一毛一样的瓶颈!

反正看完之后,西曼斯基和克劳斯这一整套统计分析的结论,可以这么总结:中国足球进步完全没问题,想要突破区域水平限制就得多努把力了,要是想成为世界强队甚至问鼎世界杯,更是难上加难……

(英伦圈综编,编辑:Moo,内容参考新浪体育、Quartz,图片除标注外均来自网络,转载请注明。)

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