约翰·卡索维茨:一个使独立电影真正独立的人

约翰卡索维茨是美国当代独立电影的先驱。在他之前,人们说到“独立电影”一般是指大片厂之外的小型片厂出品的影片。而从他开始,私人筹资的纯个人化影片大量出现,“独立”的含义变得更“独立”了。

卡索维茨的处女作《影子》(Shadows,1959)被公认为是独立电影的开山之作,后来成了无数雄心勃勃却苦无门路的电影青年效仿的榜样。

卡索维茨是希腊移民的后代,他最早在好莱坞跑龙套,演多了小角色也混成脸熟。五十年代末,他在纽约开办了一家演员工作室,开班授课,训练新演员的表演技巧,特别是即兴发挥的能力,他的方法和当时流行的“方法派”并不一样。

有一次卡索维茨在广播脱口秀节目中,批评自己主演的影片《城市边缘》(Edge of the City)是部烂片,语惊四座。他说,只需要这部烂片成本的零头,他可以拍部好得多的片子,然后他居然向听众要钱,声称要筹钱拍部真正关于人的作品。

第二天,电台被听众来信淹没了,他真的收到许多小额资助,加起来有 2000 美元。另外,卡索维茨在圈内的一些朋友也赞助了点钱,他凑齐 40000 美元,用一台 16mm 摄影机,拍出了震惊影坛的《影子》。

《影子》对美国独立电影运动的意义无论怎样高估都不过分,卡索维茨是凭借一己之力,开辟了一条新路,不仅为其他想用电影媒介进行自我表达的人指出了方向,还为他自己树立起影坛怪客的名号。

后辈独立电影人无不将卡索维茨奉为美国最纯粹的电影作者,他自己写剧本,自己拉投资,自己导,自己演,自己剪,自己发行,甚至自己写推广文案,自己画海报。他用的工作人员主要来自私人的朋友圈,可以说真正摆脱了对商业体系的依赖。

通过《影子》及其后的一系列创作,卡索维茨树立了一座难以逾越的丰碑,比他晚一辈的“新好莱坞”主将马丁斯科塞斯说:“每当遇到年轻导演向我寻求指导或建议,我都告诉他要以约翰卡索维茨为榜样,卡索维茨是最伟大力量的源泉,是他让我相信我也能真的拍电影。”

《影子》的成功令卡索维茨有机会进入好莱坞主流世界,和另一种“独立电影”发生了关系。斯坦利克莱默开着自己的公司,和大片厂合作大成本电影,但在好莱坞意义上,他做的也是“独立电影”。卡索维茨在克莱默的雇佣下尝试了几部影片,觉得格格不入,在后期剪辑时离开,并发誓不再回到商业电影的路子上。

卡索维茨为了给自己的电影找钱,他效仿奥逊威尔斯的先例,出演大量主流电影,把片酬投入到影片制作中。《面孔》(Faces,1968)就是这样拍出来的。卡索维茨电影生涯的中后期较为成功的作品有《受影响的女人》(A Woman Under the Influence,1974)、《杀死唐人经纪》(Killing of A Chinese Bookie,1976)、《首演之夜》(Opening Night,1977)等。偶尔他会借助主流片商的发行渠道,让自己的作品有更多人看到,不过他一直将制作上的自主权牢牢攥在手中,以保持自己的独立性。

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